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OFFENBACH NEWSPAPER

S.  Merzbach -   100  years
[ see pictures and documents of the celebration ]

The    "Offenbach   Trade   Fair",   leading   to   the   founding   of S.   Merzbach.   ---    The   historical development   of the firm.   ---    Family  tradition.   ---    Firmly  established  in   a  stormy  century

Offenbach   on the Main,   14  October  1932.

In   the   hustle   and  bustle  of our  fast modern   days,   moments  of reflection  have  become rare.   These   moments   become   all   the   more   necessary   if  once   again   a   milestone   is   set   by   an Offenbach    firm   whose    founding    dates   back   to   the   classical    era   of   old   Offenbach.   And therefore   we  look  back  to  those  years   in  which   our  town   took   over  Frankfurt's  trade   fair  as a  result  of Frankfurt's  misguided  Custom's  policy.   It  wasn't until  then,  when  tradesmen  arrived from   all   German   districts   bringing   the   most   varied   coinage   and   currencies,   that   for   the   first time  Offenbach   felt  the  pressing  need  for  an  exchange  bank.

Sigmund  Merzbach

With   his   worldly   view,   a   young   Offenbach   gentleman,   Sigmund  Merzbach,   who   at  the time   worked   temporarily   for   the   Frankfurt   bank,   L.   A.   Hahn,   and   therefore   had   insight   into the   bank   business   of   those   days,   recognized   this   shortcoming.   He   took   remedial   action   by founding   a   bank   and   exchange   business   in   his   home   in   the   Grosse   Marktstrasse   which   he opened  on   15   October   1832.

History   of the  Merzbach House

With  this  the  history  of the  Merzbach  house  had  begun.   Although  the  glamour  of the Offenbach   trade   fair   had   already   vanished  with   Frankfurt joining   the   Custom's  union   in   1837, Sigmund   Merzbach   had   already   established   firm   ground   for   himself   with   his   bank   that   he could   develop   it  further   without  second   thoughts.   Relying   on   mutual   trust  he   gave   loans   and credits  to  craftsmen  and  small  (craft)  businesses  and  also  gave  investment  advice  to  owners  of large   fortunes.   With   Offenbach's   development   the   Merzbach   business   gained   a   greater   market share   and   until   this   day,   credit   and   current   accounts   have   been   the   mainstay   of  the   bank's business.
The   original   offices   in   the   Grosse   Marktstrasse   had   soon   proven   to   be   too   small   so that   already   after   a   few   years   of   existence   the   firm   moved   to   Frankfurterstrasse   (Frankfurt street).   When   Sigmund   Merzbach   closed   his   eyes   for   good   on   March   1st,   1869   he   left   a stately  fortune for his  14 children.

Heinrich  and  Hermann  Merzbach

                   After   his   death   two   of   his   sons,   Heinrich   and   Hermann   Merzbach,   took   over   their father's   business,   while   other   male   descendents   founded   their   own   banks   in   Frankfurt,   Berlin, and   Paris,   and   yet   others   made   their   living   by   trade.   Under   the   energetic   leadership   of  the two   brothers,   of which   Heinrich   had   become   a   distinguished   businessman  (A German professional  designation and title)and   a   member   of the Chamber of Commerce, the  bank further and  further  developed,  mainly  because  they were able  to  build  up   the  credit  business  as  the  Offenbach  economy   experienced  a  strong  upswing at  the  time.   Because  of  sound   basic  principles  and  mutual   trust,   there  was  hardly   a  business in   Offenbach   that   did   not  work   together  with  Merzbach   so  when  the  confusions  of tiie   war from   1866  -   1870/71   came,  the  two  owners  managed  to  carefully  lead   their  business  through the   uncertainty   and   towards   further   blossoming.   Heinrich   Merzbach   died   17   March   1904   and Hermann  Merzbach,   distinguished  businessman,  deceased  19  October  1911.

Their  Descendents

Meanwhile   their   descendents   had   grown   up,   On   January   1st,   1902   ,   Bernhard   and Wilhelm   Merzbach  joined   the   firm.   Carl   followed   in   1905   and   Dr.   Rudolf Merzbach  in   1919. Except   for   Wilhelm   Merzbach   who   died   July   1924,   Bernhard,   Carl,   and   Rudolf   are   still personally liable  shareholder [A  special  class  of shareholding  which  existed  under the  corporate  laws of that era.]  and   Wilhelrn's  widow  is  a  shareholder.

The   facilities   had   to   keep   up   with   the   expansion   of   the   firm.   A   remodelling   was undertaken   in   the   nineties   which   was  followed  by   the  construction  of a   bank   building  on  the Franfurterstrasse  property.   At  the   outbreak  of the  World   War   the   development  was  forced  to a  halt

Years   of War  and   Inflation

The   years   of war  and   inflation  crushed  anything  that  had   for   the  time   being  been  so far    the   basis   of   every   sound   business.   In   industry   and    banking,    speculative    interest   was spreading.   The   focus   was   on   fast-money   enterprises   and   therefore   the   work   of   the   soundly managed   and   slowly   expanding  banks  had  to  step   back.   This  change  in  the   banking  continued after   the   inflationary   period.   Gradually   the   July   1931   catastrophe   came   to   a   head.   Now   it showed   most   clearly   that   the   Merzbach   firm,   uninfluenced   by   all   illustrated   appearances,   had followed   its   firm   straight   path   and   had   been   spared   severe   disruption.   Even   after   the   stock market   crash   of  July   31st.,   1931   ,   the   firm   was   able   to   put   its   services   at   the   disposal   of it's   clientele   to   the   widest   extent   And   from   this  insight,   once   the   present  economic  hardships are   under   control   again,   they   will   be   prepared   to   serve   their   customers   in   every   aspect.   Not only   the   Stock   office   (founded   1916)   in  Frankfurt  was  remodelled   into  a  branch   in  1927,   but also   the   business   on   the   Frankfurterstrasse   was   totally   rebuilt   and   modernized.   They   moved into  these   facilities  at  the  end  of November  1928.

So   tomorrow   it   will   be   100   years   since   that   far-sighted   entrepreneurial   spirit   created an   enterprise   which   has   grown   in   in   concert   with   the   Offenbach    economy,   including   it's history  and  tradition.  The  ups  went  hand  in hand  with  the  downs  of a  century  of Offenbach business  life.   The   path   was  often   steep  and  thorny  but  consoled  by  a  healthy  spirit and  in  a mutual  strong  trust,  obstacles were  overcome  again  and  again.  The  Offenbach  economy  may  be heavily   depressed   today,   but   the   bell   must  toll   for  a  new  rise   again   and   so   the   S.   Merzbach firm   will   into   it's   second   century   further   prove   it's   worth   as   a   faithful   financial   helper   and guide.